Był to pierwszy stały teatr w Lublinie oraz jeden z pierwszych w Polsce. Został wzniesiony w 1822 r. wg projektu Łukasza Rodakiewicza. Budynek otrzymał skromne detale klasycystyczne: arkady, maski i gryfy. Widownia liczyła w sumie 334 miejsca. Teatr Stary funkcjonował do 1887 roku, kiedy otwarto reprezentacyjny gmach Teatru Miejskiego przy obecnej ul. Narutowicza. Na początku XX wieku budynek zaadaptowano na kino. Seanse odbywały się do lat 80. XX wieku. Później budynek stopniowo popadał w ruinę.

Gruntowne prace remontowo-konserwatorskie, zakończone w 2012 r., przywróciły zabytkowi dawną świetnośc i pierwotną funkcję.